[신사업 리포트]일본 우주식 개발 한창...우주까지 전해지는 일식

민간 우주여행 시대가 도래했다. 민간기업에서 우주선을 개발하거나, 우주와 지상을 연결하는 미디어가 개설되고 있다. 얼마 전 일본 최대 온라인 쇼핑몰 조조타운의 마에자와 유사쿠 회장은 2023년 함께 우주 여행을 떠날 사람을 찾아나서 화제를 모으기도 했다.

 

 

우주 비즈니스가 활성화되며 식품업계에서 주목 받는 것이 바로 ‘우주식의 다양화’이다. 일본에서는 일식을 우주로 보내기 위한 도전이 꾸준히 진행 중이다.

 

우주에서 먹는 닭튀김

그동안 ‘우주식=맛없는 고형물’이라는 이미지가 강했지만 현재는 다양하고 대중들에게 친근한 메뉴가 우주식으로 만들어지고 있다. 2019년 10월에는 LAWSON의 인기상품 ‘카라아게군’(일본식 닭튀김 종류)이 우주항공연구개발기구(JAXA)로부터 ‘예비 우주 일본식’ 인증을 받았다.

 

 

‘카라아게군’은 닭가슴살을 튀긴 LAWSON의 즉석식품으로 1986년 출시한 이후 누계 판매수 32억개를 돌파했다. 레귤러, 레드 홋카이도 치즈 등 다양한 맛이 있고, 지역한정 판매 상품 등을 합치면 상품 종류만 265개에 달한다.

 

LAWSON은 자사 상품을 우주식으로 개발하기 위해 2017년부터 우주 프로젝트를 시작했다. JAXA의 의견 등을 받아가면서 우주 환경에 맞춰 동결 건조시킨 ‘스페이스 카라아게군’을 개발했다.

 

 

수십 차례의 시행착오를 거쳐 2019년 10월 11개월의 보존성 시험에 합격했고, JAXA가 우주 일본식 인증기준의 특례로 정해놓은 ‘예비 우주 일본식’으로써 인증을 받는데 성공했다..

 

앞으로도 저장성 시험을 계속 진행해 우주 식단의 기준선인 1.5년을 달성한 후 위생과 보존에 대한 심사를 거쳐 올해에는 ‘우주 일본식 인증’을 받는 것으로 목표로 하고 있다.

 

마요네즈부터 카키노다네까지!

우주 일본식이란 식품 브랜드가 제안하는 우주식을 JAXA가 평가해 일정한 기준을 충족시키면 인증해주는 것을 말한다. 국제우주정거장에 체재하고 있는 일본인 우주비행사를 위한 우주식을 개발이 한창이다. 이미 JAXA로부터 우주 일본식 인증을 받은 메뉴들이 다수있다.

 

 

최초의 우주 일본식으로 인증받은 것은 큐피(kewpie) 주식회사의 ‘큐피 마요네즈’와 ‘큐피 흰죽’이다. 큐피에서는 2004년부터 우주 일본식 개발 프로젝트에 참가해 우주 일본식 제1호 타이들을 가졌다.

 

큐피 마요네즈의 내용물은 시중에 시판되고 있는 것과 동일하다. 우주에서는 최초 수일간은 채소 보관이 가능하기 때문에 우주에서 채소를 마요네즈에 찍어서 먹는 것도 가능하다.

 

 

안주로 일본에서 부동의 인기를 자랑하는 카메다의 ‘카키노다네'(감씨 모양을 닮은 과자)도 우주식으로 인증을 받았다. 3년간의 개발기간을 거쳐 카메다제과 설립 60주년이었던 2017년에 인증을 취득했다. 카키노다네는 전용 포장지에 담겨 있어 무중력인 우주공간에서도 흩날리지 않고 먹을 수 있다.

 

 

일식에서 빠질 수 없는 조미료인 간장도 2017년 우주식 인증에 성공했다. 키코만식품은 골밀도가 낮아지기 쉽고 나트륨을 섭취하면 칼슘대사가 진행되는 우주공간의 특성에 맞춰 제품을 만들었다. 무중력 공간에서도 한 방울씩 따를 수 있고, 시판품과 같은 병에 알루미늄 포장을 했다.

 

리켄 비타민 주식 회사의 ‘미역국’과 ‘스이모노(일본의 국종류)’는 특별 개발한 포장재에 내용물을 담고 특수 용기를 이용해 국을 바로 마실 수 있게 만들었다. 현재 우주 일본 음식에는 20개사가 만든 36품폭이 인증을 받은 상태다. 

 

 

우리나라에서는 2007년 농심과 한국원자력연구원이 함께 ‘우주신라면’이라는 우주식을 개발한 바 있다. 특수 제작한 진공 비닐 용기에 담긴 '우주신라면'은 70도의 물을 주입해서 조리한다. 또한, 한국 최초의 우주인 이소연 박사를 위해 볶음감자, 된장국, 고추장 등이 2008년 우주식으로 함께 보내졌다.



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