위기의 日 편의점, 돌파구 모색나서

편의점의 왕국이라 불리던 일본이 흔들리고 있다. 일손 부족으로 24시간 영업체계 흔들리고, 이용 고객 수가 점차 줄고 있다. 더욱이 식품폐기 등 가중되는 가맹점주의 부담으로 본사와의 갈등이 커지는 상황이다.

 

 

일본 편의점 시장동향

일본 프랜차이즈 체인협회가 발표한 데이터에 따르면, 2018년도의 편의점 매출은 10조9646억 엔으로 소폭 성장했다.

 

최근 일본 유통산업(소매업)은 온라인몰(E커머스)과 편의점은 호조를 보이는 반면 슈퍼 및 백화점은 부진을 보이고 있다. 편의점은 매장내 조리 등의 카운터를 두고 최근 소포장 반찬류 확대, 도시락·디저트 등이 판매 호조가 이어짐에 따라 매출이 증가했다.

 

 

이는 저출산 고령화의 진행에 따라 1인 가구가 증가하고 여성 취업률 상승 및 외식 증가 등 사회적 요구에 편의점이 발 빠르게 대응해 상품의 구색을 갖춘 것이 성장의 요인으로 보인다.

 

일본 유통 대기업인 세븐&아이홀딩스, 약 3천 명의 감원 발표

지난 10월 10일, 일본 세븐&아이홀딩스는 2022년 말까지 그룹 산하의 백화점과 종합 슈퍼사업 인원의 20%에 해당하는 3,000명을 감원한다고 발표했다. 회사 창업 이후 인원 감축 규모로는 사상 최대 규모이다.

 

또한, 소고백화점 카와구치점(사이타마현) 등 백화점 5개 점포를 폐쇄하기로 결정했다. 이처럼 인터넷쇼핑몰의 보급과 만성적인 일손 부족으로 일본 소매업에서 백화점과 슈퍼의 입지는 계속해서 축소하고 있는 실정이다.

 

한편, 세븐&아이홀딩스에서 부진한 백화점과 슈퍼를 대신해 영업이익을 확보하고 있는 곳이 편의점이다.

 

하지만 편의점은 만성적인 일손 부족 문제에 시달리며 24시간 영업체계에 애로를 호소하고 있는 가맹점주와 본사 간의 갈등이 심화 되고 있다. 특히 그룹 내 타부문의 실적이 부진하자 가맹점주 사이에서는 편의점으로 얻은 이익을 저조한 사업에 충당한다는 불만도 제기되는 상황이다.

 

편의점의 상징이었던 24시간 영업체계에 대한 위기

지난 3월, 업계 1위인 세븐일레븐의 오사카 가맹점의 한 오너가 새벽 시간 본사의 허락 없이 24시간 영업을 중지했다. 이유는 매출 부진, 시급 상승으로 인한 인건비 부담 확대, 인력 부족 등에 대한 불만을 표출한 것이다. 이후 이 점포와 본사 간 위약금 문제가 불거지며 24시간 영업체계에 대한 논의가 전국적인 화제로 커지게 됐다.

 

1974년부터 40년이 넘도록 세븐일레븐을 포함한 편의점 업계는 24시간 운영을 바탕으로 소비자에게 편의성 전략을 앞세워 빠른 속도로 성장해 왔다.

 

세븐일레븐 본사 입장에서는 매출 증대의 요인보다는 '편의점은 언제나 24시간 언제나 열려있다'는 상징성과 그로 인한 심리적인 안정감을 마케팅의 주요 포인트로 삼아왔다. 즉 24시간 영업은 실질적으로 개별 점포의 매출에 도움이 되기보다는 비용적인 부담이 클 수밖에 없다.

 

 

그러나 최근 일손 부족 문제가 커지며 아르바이트 인건비가 상승했다. 그럼에도 직원을 구하지 못해 점주가 직접 새벽에 근무해야 하는 점포가 늘어났다. 점포 경영과 밤샘 근무를 병행해도 매출에 도움이 되지 않으므로 점주 입장에서는 24시간 영업은 상당한 부담으로 작용한다.

 

반자동 레지, 납품 검사 간이화 등 시스템적인 개선을 이루었으나, 매년 상승하는 최저임금과 아르바이트 일손 부족의 개선이 쉽지 않다. 점주들은 그동안 쌓인 불만을 이번 사건을 계기로 SNS 등을 통해 쏟아내고 있다.

 

세븐&아이홀딩스가 자사 가맹점주를 대상으로 7월에 실시한 설문조사에서 약 15%가 24시간 영업중단을 검토 중이란 의견을 전했다. 그러나 10월 세븐&아이홀딩스는 가맹점의 이익배분을 재검토하는 대신 24시간 영업을 유지하기로 결정했다.

 

 

프랜차이즈 계약을 검토해 수익이 낮은 가맹점 약 7000점포에 대해서 월 20만 엔을 실질적으로 지급하는 방안 등을 가맹점주와 원만한 해결을 모색 중이다. 즉 24시간 영업으로 총매출 이익액이 550만 엔 이하의 낮은 수익점에 대해 본사에 지급하는 로열티를 20만 엔 감액해 주는 것이다. 대상 점포가 전체 가맹점 2만 점포 중 약 7000점포에 해당할 것으로 보인다.

 

포인트 제도로 식품 폐기 문제 해결하려 노력

세븐일레븐은 이번 가을부터 판매 기간이 얼마 남지 않은 도시락, 삼각김밥 등 비교적 판매 기간이 짧은 상품을 고객에게 포인트로 환원해주는 실질적 할인에 돌입한다. 업계 3위인 로손도 일부 지역에서 실험적으로 포인트 환원을 실시하기로 했다.

 

5%포인트 환원이 큰 혜택은 아니라는 의견도 있지만, 지금까지 편의성을 중심으로 가격경쟁과는 거리는 둔 경영전략이 이어진 일본 편의점 업계에서는 매우 이례적인 변화라 할 수 있다. 이러한 변화의 배경에는 크게 ‘식품폐기에 대한 사회적 분위기’, ‘가맹점 폐기 비용 부담 경감’을 꼽을 수 있다.

 

일본의 식품 로스율(먹을 수 있는데도 불구하고 버려지는 식품의 비율)은 세계 6위, 아시아 중에서는 1위이다. 엄격한 품질 관리를 위해 판매 가능한 상품조차 폐기해버리기 때문에 식품 로스율이 대단히 높다.

 

 

편의점 가맹점주에게 있어 운영경비의 비중이 가장 크면서 조정 가능한 비용은 인건비와 폐기 비용이다. 계약과 폐기 비율에 따라 부담율은 다르지만 50% 이상의 비율로 폐기 상품의 부담을 가맹점주가 짊어지고 있다. 이는 가맹점주에게 큰 부담으로 작용한다. 따라서 이를 해결하기 위해 할인제도 등을 통해 최대한 로스를 줄이는 것이 편의점 업계의 큰 과제 중 하나인 것이다.

 

일본 소비자도 24시간 영업 폐지에 찬성하지만 편의점 업계는 아직은 유지하는 방향으로 결정한 상태다.. 닛케이신문이 편의점 24시간 영업 폐지에 대해 자체 설문조사를 실시한 결과 응답자의 72.6%가 24시간 영업 재검토에 찬성했다. 구체적으로 살펴보면 ‘찬성한다’는 응답이 전체의 41.1%였으며 ‘대체로 찬성’은 31.5%로 나타났다.

 

편의점 24시간 영업은 소비자의 편의성 제고 등 긍정적인 측면도 있으나 과연 이러한 서비스가 지속 가능할 것인가에 대해선 고민이 필요하다. 업계 1위인 세븐일레븐은 우선 24시간 체제 유지를 선택했지만 언제까지 이어질 수 있을지는 미지수이다.

 

다른 유통채널들에 비해 고객의 반응에 민감한 편의점의 특성상 위기 속에서 성장을 지속하기 위해서는 향후 경영 전략을 가다듬은 새로운 전략을 전개해야 할 필요성이 있다.



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[일본 자영업 엿보기]100종류 차와 튀김이 있는 일본 이색 찻집 ‘차와리(茶割)’
무려 100 종류의 차와 튀김을 즐길 수 있는 찻집이 일본에서 화제다. 2016년 9월 도쿄 가쿠게이다이가쿠(学芸大学)점은 오픈한 ‘차와리(茶割)’는 독특한 컨셉으로 대중과 미디어의 주목을 받으며 빠르게 매장을 키웠다. 올해 3월에는 도쿄 메구로에 2호점을 오픈했다. 조합의 예술을 즐길 수 있는 100종류의 차 ‘차와리(茶割)’에선 10가지 차와 10가지 술을 조합해서 100종류의 오차와리(お茶割り), 술에 차를 섞어 마시는 일본 음료)를 손님 취향대로 즐길 수 있다. ‘茶割’을 운영하는 Sang-mele의 타지미 토모타카 대표는 이를 ‘조합의 예술’이라 말한다. “외식업을 시작한 계기는 바이올리스트로 한달에 1회 정도 연주하던 음식점이 2013년 폐점하면서였다. 당시 음식점을 하지 않겠냐고 제안했지만 관련 경험이 전무해 거절했다. 그 뒤 단골이던 바가 문을 닫자 직접 해봐야겠다는 의지가 생겼다. 원래는 이탈리에서 카페를 하다 일 본으로 돌아와 평소 좋아하던 오차와리 매장을 준비했다.” 차를 다양하고 폭넓게 즐겼으면 하는 바람에 ‘100’이라는 숫자를 컨셉으로 내세웠다. 우선 술과 혼합할 차를 선정했다. 센차, 구키차(녹차줄기차), 호우지차(녹차잎과 녹차줄기